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山口歯科通信 online vol.1 【知覚過敏 〜どうして歯がしみるの?〜】

知覚過敏とは?

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冷たいものを口にしたときや、歯磨きをしたときに、瞬間的に「しみる」「痛い」と感じたことはありませんか?
虫歯がないのにこのような症状が出る場合、「知覚過敏」が疑われます。

通常、歯の表面は、硬くて丈夫なエナメル質で覆われており、このエナメル質が周囲からの刺激を遮断して、刺激が神経(歯髄)に伝わるのを防いでいます。
ところが、このエナメル質が何らかの理由で欠けたり、歯茎が下がることで、歯の根っこ(歯根)が露出すると、「象牙細管」という歯の象牙質にある細かな管を通じて、刺激が神経に伝わるため、冷たいものを口に入れたときや、歯ブラシを当てたときにしみるような痛みが現れます。
これが「知覚過敏」であり、正式には「象牙質知覚過敏症」といいます。


知覚過敏の原因

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知覚過敏は、象牙質が露出して、刺激が神経に伝わることによって生じます。
では、どうして象牙質が露出してしまうのでしょうか。以下のような原因が考えられます。

1.咬み合わせが合っていなかったり、ストレスによって気付かないうちに食いしばりや歯ぎしりをしていることがあります。食いしばりや歯ぎしりは、歯に歪みを生じさせるため、歯茎に近い部分のエナメル質が特に欠けやすく、象牙質が露出してしみやすくなります。

2.歯を磨く力が強すぎる、研磨剤の入った歯磨き粉をたくさんつけて磨いているなど、磨き方に問題があると、エナメル質がすり減ったり、歯茎が下がったりするため、象牙質が露出してしみやすくなります。

3.歯周病によって歯茎が下がると、歯根(歯の根)が露出します。この歯根部分は、エナメル質よりもやわらかいセメント質という層が象牙質の周りを薄く覆っています。このセメント質が欠けることで、象牙質が露出してしみやすくなります。


知覚過敏の治療方法

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治療は、刺激を遮断して痛みを取り除くこと、知覚過敏を引き起こす原因を改善し、予防することです。
刺激を遮断するためには、以下のような方法が用いられます。(知覚過敏の程度や歯の状態によって異なります。)
1.しみるのを止める薬を塗って、歯の表面をコーティングする。
2.歯の色と同じ歯科用プラスティック(レジン)を詰める。
3.知覚過敏を防止する歯磨き粉を使う。

また、知覚過敏を引き起こす原因により、咬み合わせの改善や、正しい磨き方の指導、歯周病の治療などを行います。